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Tout est dit, et l’on vient trop tard.

— La Bruyère

French 120A: Twentieth-Century Literature — Literary Manifestos of the 20th and 21st Centuries

Readings: 

André Breton, Manifeste du surréalisme (1924)

Guy Tirolien, « Prière d’un petit enfant nègre » (1943, considéré comme le manifeste poétique du mouvement de la « négritude »)

Maurice Blanchot, « Manifeste des 121. Pour le droit à l’insoumission dans la guerre d’Algérie » (1960)

Alain Robbe-Grillet, Pour un nouveau roman (1963)

Simone de Beauvoir, « Manifeste des 343 salopes » (1971)

François Le Lionnais (Oulipo), « La Lipo » (1963), « Second Manifeste » (1973)

Edouard Glissant, Traité du tout-monde (1997)

Antoine Volodine, Le post-exotisme en dix leçons, leçon onze. (1998)

Antoine Volodine, « Écrire en français une littérature étrangère » (2002)

Jean-Michel le Bris (eds), Pour une littérature-monde  (2007)

Mohamed Razane (& collectif) « Qui fait la France ? » (2007)

Course Description:

Dans ce cours, nous retracerons une histoire de la littérature française et francophone, des années 1920 à nos jours, à partir d’un type de texte particulier, le manifeste, par lesquel certains des mouvements littéraires du vingtième siècle se sont définis. Nous ferons la généalogie du manifeste, étudierons ses formes et principes, depuis ses origines politiques, jusqu’à son utilisation par les avants-gardes de la modernité. Nous verrons aussi ce qu’il reste du manifeste à l’époque contemporaine, alors que le mot a tendance à s’effacer.

En ancrant ces textes dans leur contexte artistique, littéraire, politique et social, nous lirons donc certains des manifestes les plus importants de l’histoire de la littérature moderne et contemporaine, française et francophone : manifeste du « surréalisme », du « nouveau roman », de l’ « Oulipo », et plus récemment pour un « tout-monde », une « littérature-monde » ou encore une littérature « post-exotique ». À l’occasion, nous lirons des extraits d’oeuvres littéraires qui mettent en application les principes de ces manifestes. Nous rapprocherons aussi ces textes de manifestes politiques ou sociaux, rédigés et signés par des figures littéraires majeures, tels que les manifestes pour la décolonisation de l’Algérie et pour le droit des femmes à disposer de leur corps. Enfin, nous étudierons un manifeste de jeunes écrivains « issus de l’immigration » postcoloniale, rédigé après les émeutes des banlieues de novembre 2005.

L’ objectif de ce cours est de vous introduire aux mouvements littéraires et politiques majeurs des 20ème et 21ème siècles, tout en vous amenant à réfléchir à la manifestation littéraire, c’est-à-dire à la nécessité de rendre explicites les relations entre les formes littéraires et les projets esthétiques et/ou politiques qui les travaillent.

Prerequisites:

French 102 or equivalent

Additional Information:

This course satisfies 1 French Major course requirement in the “Literature” (112-120) category or 1 French Major course requirement in the Elective category. Satisfies College of Letters and Science breadth in Arts and Literature. Priority enrollment for declared French majors.

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