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Il ne faut jamais avoir peur d’aller trop loin car la vérité est au-delà.

— Proust

French 120A: Twentieth-Century Literature — qu’est-ce qu’un poète moderne? – le cas de Paul Valéry .

Readings/Films:

Nous étudierons des textes de Valéry tels que  Charmes (extraits), “La Jeune Parque,” La poésie perdue,  “Monsieur Teste,”  “L’idée fixe,”  “La Crise de l’esprit”,  “Littérature”, “La nécessité de la  poésie”, “Dans, Degas, Dessin,”;  de Jean Paul Sartre, Qu’est-ce-que la littérature? (extraits)  et de Breton,  tels que  Manifeste du SurréalismeLes Champs Magnétiques (extraits),  et  “Notes sur la poésie”.

Course Description:

Paul Valéry (1871-1945)’était non seulement un poète  célèbre, mais aussi un critique  important, et un penseur  qui a  engendré certaines conceptions essentielles concernant  la poésie  et la modernité.  Partisan de la “poésie pure,” il est devenu  une figure quasiment mythique en France, un des hommes de lettres  les plus cités du 20e siècle.  Comment a-t-il  pu obtenir une autorité culturelle si vaste? Qu’est-ce qu’il entend par “poésie pure?” et par ” la politique de l’esprit,” et quelle serait la relation entre les deux?

Dans ce cours nous allons  interroger le mythe de Paul Valéry, étudiant  plusieurs de ses textes de genres variés (poemes,  poemes en prose,  récits,   essais critiques et   fragments  philosophiques)  et  nous référons aussi à une étude sur lui par Daniel Oster, Monsieur Valéry.   Nous allons situer l’oeuvre  et la pensée de Valéry par rapport à d’autres positions  qui contestent la sienne, notamment celle d’André Breton (chef des Surréalistes, qui a fameusement réécrit un texte de Valéry en le détournant)  et  celle de Jean- Paul Sartre (partisan de “littérature engagé”).    Nous interrogerons les différences et les proximités inattendues entre ces  trois perspectives sur l’art littéraire  qui ont eu une  importance  internationale et durable au 20e siècle.

Prerequisites:

French 102 or consent of Instructor.

Additional Information:

This course satisfies 1 “Literature/Genre” or 1 “Elective” course requirement in the French major.  Satisfies one course in the French minor.  Satisfies College of Letters and Science breadth in Arts and Literature.

 

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