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La poétique de la durée s'efforce d'apaiser l'hier fiévreux, de tramer ce lointain devenir.

—Glissant

French 120B: Twentieth Century Literature — L’écriture à l’état d’urgence: Appels, manifestes et discours du 20ème et du 21ème siècle.

Texts/Films:  (Les textes au programme seront mis à votre disposition sur le site bcourses de notre cours)

Tristan Tzara, Manifeste Dada

André Breton, Manifeste du surréalisme

Internationale Situationniste, Manifeste ; La misère en milieu étudiant

Aimé Césaire, Discours sur la Négritude, En guise de manifeste

Alain Robbe-Grillet, Pour un nouveau roman

Maurice Blanchot et alii, Déclaration sur le droit à l’insoumission dans la guerre d’Algérie

Simone de Beauvoir et alii, Manifeste des 343

Collectif Qui fait la France, Manifeste

Édouard Glissant, Éloge de la Créolité, Traité du Tout-monde

Collectif, “Nous n’enseignerons plus que le masculin l’emporte sur le féminin”

Étienne Balibar, Pour un droit international de l’hospitalité

Course Description:

Dans ce cours, nous retracerons l’histoire de la littérature et de la culture française et francophone du 20ème siècle à partir d’un mode d’écriture particulier, le mode manifestaire, à travers lequel écrivain.e.s et intellectuel.le.s ont défini les mouvements littéraires majeurs de la modernité (Dadaïsme, Surréalisme, Nouveau Roman, Situationnisme, Négritude…) et sont intervenu.e.s face aux questions les plus critiques de leur temps (la guerre d’Algérie, le droit des femmes à disposer de leur corps, la misère en milieu étudiant, la place du colonialisme dans la société contemporaine, les inégalités de genre encodées dans la grammaire française, la « crise des migrants »…). Nous verrons aussi ce qu’il reste du manifeste littéraire à l’époque contemporaine, alors que le mot et la notion même d’avant-garde ont eu tendance à s’effacer.

Au cours de nos lectures et de nos discussions, nous contextualiserons les textes étudiés au sein de leurs conditions d’émergence et les analyserons en détail pour explorer les questions suivantes : qu’arrive-t-il à la langue lorsqu’elle se place en état d’urgence ? Qu’est-ce qui constitue une urgence historique, sociale ou artistique ? Comment l’écriture manifestaire adapte-t-elle ses stratégies poétiques et rhétoriques à son programme, à la cible de sa critique, à sa lecture des forces en présence, à sa cause, à son public ? Comment ces textes négocient-ils la tension qui leur est constitutive entre rupture et continuité, entre la déclaration de la nouveauté et la compréhension du passé ? L’objectif de ce cours est de vous introduire aux mouvements littéraires et politiques majeurs des 20ème et 21ème siècles, tout en vous amenant à réfléchir à la manifestation littéraire, c’est-à-dire à la nécessité de rendre explicites les relations entre les formes littéraires et les projets esthétiques et/ou politiques qu’elles travaillent.

À ce titre, vous écrirez aussi collectivement un manifeste au cours du semestre. Les textes au programme seront mis à votre disposition sur le site bcourses de notre cours. 

Prerequisites:

French 102 or equivalent.

Additional Information:

This course satisfies 1 “Literature/Genre” or 1 “Elective” course requirement in the French major. Satisfies one course in the French minor.  Satisfies College of Letters and Science breadth in Arts and Literature and International Studies.

 

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