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La poétique de la durée s’efforce d’apaiser l’hier fiévreux, de tramer ce lointain devenir.

— Glissant

French 119A: Nineteenth-Century Literature — Ecrire “l’histoire du présent” : Balzac

Readings:

Lectures: plusieurs récits de Balzac tels que “La Femme Abandonnée,” La Maison du Chat-qui-pelote, Le Colonel Chabert, “Le Bal de Sceaux,” “Sarrasine,” La Peau de Chagrin et quelques  essais critiques de Roland Barthes,  “L’effet de réel”, S/Z.

Course Description:

Balzac se donne la tâche de faire l’histoire de son époque à travers la fiction, dans l’oeuvre monumentale qu’il appelle, faisant allusion à Dante, La Comédie Humaine.  Selon lui, ce qui importe  pour faire l’histoire de manière authentique c’est “l’étude des moeurs”  et l’analyse des “types” sociaux.

Dans ce cours nous allons lire Balzac en examinant le rapport dialectique entre l’histoire et la fiction à`cette période critique de l’histoire qui voit la montée de la classe bourgeoise.  (il  s’agit de l’Empire , de la Restauration et de la Monarchie de Juillet).  Est-ce que les fictions sont à l’oeuvre dans l’histoire?  Est-ce que la fiction peut nous offrir une perspective  historique plus “vraie,”  ou plus authentique,   que l’histoire proprement dite? Des perspectives “historiques” vont   enrichir notre étude des textes littéraires  de Balzac  qui interrogera aussi ce que  les fictions de Balzac,  peuvent contribuer  à notre appréciation de cetter période  historique .  En faisant l’analyse de la notion de “type “ nous aborderons aussi  l’idée de la caricature, et les oeuvres  de l’artiste Daumier.

Prerequisites: 

French 102 or equivalent.

Additional Information:

This course satisfies one “Literature/Genre” or one “Elective” course requirement in the French major; Satisfies L & S breadth requirement in Arts and Literature. Priority enrollment for declared French majors.

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