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Le soleil est rare et le bonheur aussi l’amour s’Ă©gare au long de la vie.

— Gainsbourg

French 265B: Modern Studies — Precarity and the (post-)Modern City

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Nous profiterons de l’ampleur de la période d’investigation proposée par ce séminaire d’ « études modernes » pour retracer la généalogie littéraire et théorique d’une question contemporaine—celle de la précarité urbaine et de sa figuration—dans un ensemble de textes parus entre les années 1830 et les années 2000. Nous nous poserons en particulier les questions suivantes : quelles sont les intersections possibles entre d’un côté les formes esthétiques, les modes, les genres narratifs et de l’autre, les mutations urbaines ayant affecté Paris et sa banlieue depuis le 19ème siècle (hausmannisation des années 1850, « néo-hausmannisation » post-coloniale des années 1960) ? Comment les écritures urbaines françaises de la « modernité », de la « post-modernité » négocient-elles formellement la transformation des modes de production, ainsi que les déplacements des sites de production (en particulier du centre de la ville moderne vers ses marges, et du local vers le global)? Quelles réalités, quels imaginaires sociaux, politiques, temporels, sont « projetés » sur l’espace, par le travail littéraire, théorique de l’urbain ? À l’élaboration de quelles figures précaires les écritures actuelles participent-elles? Quels en sont les ancêtres ? Quelles relations nos textes établissent-ils entre la marginalisation socio-spatiale, ethno-spatiale et l’événementialité des soulèvements populaires (de 1871, de 2005, en particulier) ? Dans quelle mesure la notion de précarité propose-t-elle un point d’entrée dans cette question complexe qu’est celle de la valence politique des formes esthétiques contemporaines ?

Le programme de lecture n’est pas dĂ©finitif Ă  ce stade mais nous lirons fort probablement des oeuvres (ou sections d’oeuvres) de Balzac, Zola, Apollinaire, Aragon, CĂ©line, Mounsi, Vasset, Rolin, Volodine, en dialogue avec des textes thĂ©oriques de Marx, Benjamin, Ross, Lefebvre, Debord, Jameson, AugĂ©, Bourdieu, Wacquant, Castel, Balibar, MbembĂ© (extraits ou articles, le plus souvent).

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